被红杉等众头部创投跟投,这家自动驾驶企业“突然”走红

最近导远电子总经理助理曾凯有点忙,几乎每周都要接待省内外来的政府部门、合作方企业、投资机构代表。

作为一家自动驾驶高精度定位解决方案公司,导远电子已是国内诸多整车企业供应商。尽管早被业内知晓,但它突然被大众关注到,还是在今年,这来自于它的融资信息:C轮融资由红杉中国领投,经纬创投、高瓴创投等众国内知名创投机构跟投。

2021年,自动驾驶行业火爆,资本热度不减。南都智能网联汽车产业生态课题组此前推出的《全国自动驾驶企业融资地图(2021)》可见,2021年是近十五年来行业融资的又一高峰。

然而火热的市场外表下,资本如何切实助力行业发展,企业发展过程中需要怎样的外部环境?作为“智能汽车产业投融资系列”第四期,课题组将以导远电子历年的融资与发展过程为样本,探讨未来行业发展空间。

早期融资的困难与坚持

查阅导远电子相关发展历程,公司是2021年迁入广州。“其实公司团队一直在广州,早期出于融资和发展方面的考虑,所以在深圳设了点。”曾凯介绍,导远电子是名副其实的广州本土出生企业。

作为一家自动驾驶高精度定位解决方案公司,主要客户为汽车制造商、自动驾驶方案商和测试测量方案商,提供的产品为自主研发的高精度组合定位解决方案。

像多数科创企业,导远电子“出生”那天起,就需不断提升自身核心技术,此外便是要去找钱。

从课题组发布的《全国自动驾驶企业融资地图(2021)》显示,2015-2018年是自动驾驶领域发展较为迅猛的时期。2018年导远电子迎来最关键的A轮融资,曾凯便是当时融资的重要推动者。2021年加入导远电子前,他是一名投资人。

2018年,有汽车研发背景的投资人曾凯在寻找自动驾驶领域的“潜力股”。

由于当时大家对于自动驾驶发展路线的认知仍不够清晰,很多投资机构或者主机厂商更倾向于选择自动驾驶解决方案、激光雷达等马上“看得见成效”的公司,而对于惯性导航等高精度定位技术公司的投资则处于看不清、犹豫徘徊的阶段。

但他认为高精度惯性导航技术是自动驾驶行业的关键技术,也促使他想办法去推动投资导远电子。

对于投资人来说,财务报表是判断企业是否值得被投的关键因素之一。

“我曾对导远电子的营收与利润进行模型测算,虽然发展潜力巨大,但大家对于行业的发展的不确定性有不同的看法,而很多产业基金有着5年退出的投资压力”,曾凯讲,“于是我用了很多的时间说服推动内部进行投资,因为我坚定地认为高精度惯性导航技术是自动驾驶的必需品,而不能简单通过财务状况、盈利模型等要素去衡量其发展潜力。”

根据课题组此前采访了解,2017年新能源车市场在经历被行业各种质疑之下,才刚走上市场正轨,自动驾驶作为更前沿的领域,也确实让相当一部分投资人愈发谨慎。

加上过往头部创投,基本上是互联网企业投资思维,所以像导远电子这样行业发展、盈利模式很多人认为存在不确定性的科创公司,较难吸引投资人目光。

商业模式越加清晰资本认可提升

全国自动驾驶企业融资时间轴。

从课题组发布的《全国自动驾驶企业融资地图(2021)》来看,2019-2020年创投机构对于自动驾驶领域的热情回归平淡,投资频率放缓,基本已回归到2017年规模。但导远电子在2019-2020年间,每年都能够获得千万级别以上的融资。

2018年是导远电子发展的分水岭。因为这一年,导远电子的高精度组合定位产品在量产乘用车交付使用,行业对导远电子的关注度也开始提高。

据公司统计,截至2021年11月,已经累计交付13万套,用于实际道路行驶里程超过千万公里,客户包括国内多家行业领先的知名主机厂,获得了超过30个智能汽车车型的定点。

导远电子的发展历程又一次证明了无论企业如何“游说”,越早确立商业模式是关键的道理。

“2020年,大众对于自动驾驶领域的认识都提高了,都知道高精度定位对于自动驾驶的重要性。”曾凯回忆。

根据公开信息,2020年8月,中国科协曾发布《2020重大科学问题和工程技术难题》清单,其中把“无人车如何实现卫星不可用条件下的高精度智能导航”列入十大工程技术难题之一。

高精度定位是自动驾驶汽车的核心组成部分之一,旨在任何场景(包括但不限于高速、高架、互通式立交、隧道、市区、园区、地库等)车道级定位能力,同时高精度定位需要克服多种潜在困难(如卫星信号丢失、车道线探测失效、传感器累积误差和地图信息偏差等)是自动驾驶功能实现和安全的基础。

在曾凯看来,导远电子的技术和产品性能吸引行业和资本目光,是因为公司的技术能力可实现全产业链的自主可控,拥有高精度组合定位系统的ISO 26262 ASIL-D功能安全认证。同时,导远电子通过规模化生产等成本控制手段也将高精度融合定位解决方案的价格从过去十几万元缩减到数千元。

“所以导远今年C轮的融资就比较顺利,只花了很短时间就敲定了。”曾凯说道。

助力企业发展,政府招商与资本方的深度交流

从自动驾驶零部件厂商的角色出发,曾凯认为企业产品的生产制造能力立身之本。

他介绍,市面上有很多初创企业的技术领先性与独创性都很强,但到了量产阶段则是另一回事。因为主机厂对上游供应链的要求是零缺陷的,要满足各种场景的需求。这要求企业有完善的生产管理体系和高质量的大规模制造交付能力。

“为何整车企业或是零部件供应商都觉得华为的实力很强?“曾凯认为,”不仅仅是因为华为设计研发能力很强,更是因为其生产制造的能力,具有高质量生产交付的能力,该道理同样适用于大疆、小米等一众跨界厂商。”

为此,导远电子2022年要满足生产更大化的规划需求。

C轮融资之后,导远电子曾表示,本轮融资资金将用于下一代功能安全高精度定位技术研发、产品设计能力提升和产能建设。本次融资完成后,导远电子的年交付能力将提升至百万级,同时也将持续投入提升客户服务能力。

据曾凯透露,导远电子的客户数和订单数都快速增长,按照导远电子目前100万套的产能,预计很快就能达到满产。产能规划以及公司扩建成为其当务之急。

选址问题再次被摆到导远电子面前。除了广东,外省的城市也向导远电子抛来花枝。

自2019年开始,长三角地区的很多地方就曾找过导远电子洽谈招商引资的事宜。曾凯坦言,很多地方给出的条件非常好,比如有的地方规划的地块就在高铁站附近,“从高铁站去上海虹桥只需要不到一小时,甚至十几分钟,对于人才招聘、企业交流以及生产合作等都十分便利。”

《全国自动驾驶企业融资地图(2021)》

从课题组发布的《全国自动驾驶企业融资地图(2021)》可见,从企业融资情况来看,江苏省是近年来自动驾驶企业融资“黑马”省份。以城市为例,苏州模式更是具备“后发先至”典型代表。

曾凯介绍,现在很多地方区域负责投促工作的政府部门,和投资方沟通的很紧密,“他们(政府部门)能很快就可以给出了一套和公司发展吻合,相对完整的规划方案。”

按照导远电子规划,为实现进一步快速发展的目标,2022年可谓是关键的一年。曾凯介绍,C轮融资以后,他们就更忙了,“我们现在更关注产品产能的爬坡,对于融资需求相对不会那么急切。”未来主要聚焦产能爬坡完成产品交付,同时尝试相关技术产品在不同业务场景的拓展与应用。

出品:南都智能汽车产业生态研究课题组

统筹:任先博 甄芹

采写:研究员 陈培均

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